A China tornou ilegal comer animais selvagens após o surto do coronavírus

A China tornou ilegal comer animais selvagens após o surto do coronavírus

Mas terminar o comércio não será fácil

Hong Kong (CNN)Uma proibição estrita do consumo e da criação de animais selvagens está sendo implementada em toda a China após a epidemia de coronavírus mortal , que se acredita ter começado em um mercado de vida selvagem em Wuhan.Embora não esteja claro qual animal transferiu o vírus para humanos – morcego, cobra e pangolim foram sugeridos – a China reconheceu que precisa controlar sua lucrativa indústria de vida selvagem se quiser evitar outro surto.No final de fevereiro, proibiu temporariamente toda a agricultura e o consumo de “vida selvagem terrestre de importante valor ecológico, científico e social”, que deverá ser sancionada ainda este ano.Mas encerrar o comércio será difícil. As raízes culturais do uso de animais selvagens pela China são profundas, não apenas para alimentação, mas também para a medicina tradicional, roupas, ornamentos e até animais de estimação.Esta não é a primeira vez que as autoridades chinesas tentam conter o comércio. Em 2003, civetas – criaturas do tipo mangusto – foram banidas e eliminadas em grande número depois que foi descoberto que provavelmente transferiram o vírus SARS para humanos. A venda de cobras também foi brevemente proibida em Guangzhou após o surto de SARS.Mas hoje pratos com animais ainda são consumidos em algumas partes da China.Especialistas em saúde pública dizem que a proibição é um primeiro passo importante, mas pedem a Pequim que aproveite esta oportunidade crucial para fechar brechas – como o uso de animais selvagens na medicina tradicional chinesa – e começar a mudar as atitudes culturais na China em relação ao consumo animais selvagens.

Um guarda de segurança está do lado de fora do Mercado Atacadista de Frutos do Mar de Huanan, onde o coronavírus foi detectado em Wuhan em 24 de janeiro.

Mercados com animais exóticos

O mercado de frutos do mar de Wuhan, no centro do novo surto de coronavírus, estava vendendo muito mais do que peixe.Cobras, cachorros-guaxinins, porcos-espinhos e veados eram apenas algumas das espécies amontoadas em gaiolas, lado a lado com compradores e donos de lojas, de acordo com imagens obtidas pela CNN. Alguns animais foram filmados sendo abatidos no mercado na frente dos clientes. A CNN não conseguiu verificar de forma independente a filmagem, que foi postada no Weibo por um cidadão preocupado e, desde então, foi excluída pelos censores do governo.É em algum lugar dessa massa de vida selvagem que os cientistas acreditam que o novo coronavírus provavelmente se espalhou pela primeira vez para os humanos. A doença já infectou mais de 94.000 pessoas e matou mais de 3.200 em todo o mundo.O mercado de Wuhan não era incomum. Em toda a China continental, centenas de mercados semelhantes oferecem uma ampla variedade de animais exóticos para diversos fins.O perigo de um surto surge quando muitos animais exóticos de diferentes ambientes são mantidos próximos.”Esses animais têm seus próprios vírus”, disse Leo Poon, professor de virologista da Universidade de Hong Kong. “Esses vírus podem saltar de uma espécie para outra, então essa espécie pode se tornar um amplificador, o que aumenta substancialmente a quantidade de vírus no mercado úmido.”Quando um grande número de pessoas visita os mercados vendendo esses animais todos os dias, Poon disse que o risco de o vírus chegar aos humanos aumenta drasticamente.Poon foi um dos primeiros cientistas a decodificar o coronavírus SARS durante a epidemia de 2003. Ele estava ligado a gatos civetas mantidos para alimentação no mercado de Guangzhou, mas Poon disse que os pesquisadores ainda se perguntam se a SARS foi transmitida a gatos de outra espécie.”(Gatos civetas de criação) não tinham o vírus, sugerindo que eles o adquiriram nos mercados de outro animal”, disse ele.

Foto tirada em maio de 2003 mostra um policial vigiando um gato civeta capturado na selva por um fazendeiro em Wuhan, província de Hubei, no centro da China.

Foto tirada em maio de 2003 mostra um policial vigiando um gato civeta capturado na selva por um fazendeiro em Wuhan, província de Hubei, no centro da China.

Força e status

Annie Huang, uma estudante universitária de 24 anos da província de Guangxi, no sul, disse que ela e sua família visitam regularmente restaurantes que servem animais selvagens.Ela disse que comer animais selvagens, como javali e pavão, é considerado bom para a saúde, porque os comensais também absorvem a força física e a resiliência dos animais.Animais exóticos também podem ser um importante símbolo de status. “Animais selvagens são caros. Se você tratar alguém com animais selvagens, será considerado que você está pagando tributo”, disse ela. Um único pavão pode custar até 800 yuans (US $ 144).Huang pediu para usar um pseudônimo ao falar sobre o novo comércio ilegal por causa de suas opiniões sobre comer animais selvagens.Ela disse que duvida que a proibição seja eficaz a longo prazo. “O comércio pode ficar baixo por alguns meses … mas depois de um tempo, provavelmente em alguns meses, as pessoas muito possivelmente voltariam”, disse elaPequim não divulgou uma lista completa dos animais selvagens incluídos na proibição, mas a atual Lei de Proteção à Vida Selvagem dá algumas pistas sobre o que pode ser banido. Essa lei classifica os lobos, civetas e perdizes como animais selvagens e afirma que as autoridades “devem tomar medidas” para protegê-los, com poucas informações sobre restrições específicas.A nova proibição oferece isenções para “gado” e, na esteira da decisão, animais como pombos e coelhos estão sendo reclassificados como gado para permitir que seu comércio continue.

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Indústria de bilhões de dólares

As tentativas de controlar a propagação de doenças também são prejudicadas pelo fato de que a indústria de animais exóticos na China, especialmente os selvagens, é enorme.Um relatório patrocinado pelo governo em 2017 pela Academia Chinesa de Engenharia concluiu que o comércio de animais selvagens do país valia mais de US $ 73 bilhões e empregava mais de um milhão de pessoas.Desde que o vírus atingiu em dezembro, quase 20.000 fazendas de vida selvagem em sete províncias chinesas foram fechadas ou colocadas em quarentena, incluindo criadores especializados em pavões, raposas, veados e tartarugas, de acordo com comunicados de imprensa do governo local.Não está claro que efeito a proibição pode ter no futuro do setor – mas há sinais de que a população da China pode já estar deixando de comer animais selvagens antes mesmo da epidemia.Um estudo da Beijing Normal University e da China Wildlife Conservation Association em 2012, descobriu que nas principais cidades da China, um terço das pessoas tinha usado animais selvagens em sua vida para comida, remédio ou roupas – apenas um pouco menos do que em sua pesquisa anterior em 2004.No entanto, os pesquisadores também descobriram que pouco mais de 52% do total de entrevistados concordou que a vida selvagem não deve ser consumida. Foi ainda maior em Pequim, onde mais de 80% dos residentes se opunham ao consumo de animais selvagens.Em comparação, cerca de 42% do total de entrevistados eram contra a prática durante a pesquisa anterior em 2004.Desde a epidemia de coronavírus, tem havido críticas ao comércio de animais exóticos e pedidos de repressão. Um grupo de 19 acadêmicos da Academia Chinesa de Ciências e universidades importantes chegou a emitir, em conjunto, uma declaração pública pedindo o fim do comércio, dizendo que deveria ser tratado como uma “questão de segurança pública”.“A grande maioria das pessoas na China reage ao abuso da vida selvagem da mesma forma que as pessoas em outros países – com raiva e repulsa”, disse Aron White, ativista da vida selvagem da Agência de Investigação Ambiental.”Acho que devemos ouvir as vozes que estão clamando por mudanças e apoiar essas vozes.”

Um vendedor vende três pavões em um mercado de animais selvagens em Guangzhou, em janeiro de 2004.

Um vendedor vende três pavões em um mercado de animais selvagens em Guangzhou, em janeiro de 2004.

Lacuna da medicina tradicional

Uma barreira significativa para a proibição total do comércio de animais selvagens é o uso de animais exóticos na medicina tradicional chinesa.Pequim tem promovido fortemente o uso da medicina tradicional chinesa sob o presidente Xi Jinping e a indústria vale agora cerca de US $ 130 bilhões.Recentemente, em outubro de 2019, a mídia estatal China Daily relatou que Xi disse que “a medicina tradicional é um tesouro da civilização chinesa que personifica a sabedoria da nação e de seu povo”.Muitas espécies que são consumidas como alimento em partes da China também são utilizadas na medicina tradicional do país.A nova proibição abre uma exceção para animais selvagens usados ​​na medicina tradicional chinesa. De acordo com a decisão, o uso de animais silvestres não é ilegal para isso, mas agora deve ser “estritamente monitorado”. O edital não deixa claro, porém, como ocorrerá esse monitoramento ou quais são as penalidades para a proteção inadequada de animais silvestres, deixando a porta aberta para abusos.Um estudo de 2014 da Beijing Normal University e da China Wildlife Conservation Association descobriu que, embora o cervo seja comido como carne, o pênis e o sangue do animal também são usados ​​na medicina. Tanto os ursos quanto as cobras são usados ​​como alimento e remédio.O ativista da vida selvagem, Aron White, disse que sob as novas restrições havia o risco de a vida selvagem ser vendida ou criada para fins medicinais, mas depois traficada para alimentação. Ele disse que o governo chinês precisa evitar brechas estendendo a proibição a todos os animais selvagens vulneráveis, independentemente do uso.”(Atualmente), a lei proíbe a ingestão de pangolins, mas não proíbe o uso de suas escamas na medicina tradicional chinesa”, disse ele. “O impacto disso é que no geral os consumidores estão recebendo mensagens confusas.”A linha entre quais animais são usados ​​para carne e quais são usados ​​para remédios também já é muito tênue, porque muitas vezes as pessoas comem animais por causa de benefícios para a saúde.Em um estudo publicado na International Health em fevereiro, pesquisadores americanos e chineses pesquisaram as atitudes entre os cidadãos das províncias do sul da China em relação ao consumo de animais selvagens.Um camponês de 40 anos de Guangdong disse que comer morcegos pode prevenir o câncer. Outro homem disse que eles podem melhorar sua vitalidade.”‘Eu machuquei minha cintura muito seriamente, doeu, e eu não agüentei o ar condicionado. Um dia, um dos meus amigos fez um pouco de sopa de cobra e eu tomei três tigelas dela, e minha cintura obviamente melhorou. Caso contrário, Eu não poderia ficar sentado aqui por tanto tempo com vocês “, disse um fazendeiro de Guangdong aos entrevistadores no estudo.

Autoridades chinesas colocando pessoas saudáveis ​​em hospitais de campanha

Mudando a cultura

A legislatura do carimbo de borracha da China, o Congresso Nacional do Povo, se reunirá no final deste ano para alterar oficialmente a Lei de Proteção à Vida Selvagem. Um porta-voz do Comitê Permanente do órgão disse que a proibição atual é apenas uma medida temporária até que o novo texto da lei possa ser redigido e aprovado.O virologista de Hong Kong, Leo Poon, disse que o governo tem uma grande decisão a tomar sobre se vai encerrar oficialmente o comércio de animais selvagens na China ou simplesmente tentar encontrar opções mais seguras.“Se isso faz parte da cultura chinesa, eles ainda querem consumir um determinado animal exótico, então o país pode decidir manter essa cultura, tudo bem”, disse ele.”(Mas) então eles têm que propor outra política – como podemos fornecer carne limpa desse animal exótico ao público? Deve ser domesticado? Devemos fazer mais checagem ou inspeção? Implementar algumas medidas de biossegurança?” ele disse.Uma proibição total poderia levantar tantas questões e questões. O presidente da Ecohealth Alliance, Peter Daszak, disse que se o comércio se tornasse ilegal rapidamente, isso o tiraria dos mercados úmidos nas cidades, criando mercados negros em comunidades rurais onde é mais fácil esconder os animais das autoridades.Impulsionado para a clandestinidade, o comércio ilegal de animais selvagens para consumo e remédios pode se tornar ainda mais perigoso.”Então, veremos os surtos (de vírus) começarem não nos mercados desta vez, mas nas comunidades rurais”, disse Daszak. “(E) as pessoas não falam com as autoridades porque na verdade é ilegal.”Poon disse que a eficácia final da proibição pode depender da força de vontade do governo para fazer cumprir a lei. “A cultura não pode ser mudada da noite para o dia, isso leva tempo”, disse ele.

Por Ben Westcott e Shawn Deng, CNN

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